北京人头盖骨现在在哪 北京猿人头盖骨发现90周年:丢失的化石在哪里

2022-02-27 09:34:13

新华社北京11月30日电1929年12月,北京周口店遗址出土了北京人的头盖骨化石,震惊了世界学术界。在此之前,虽然发现了一些疑似古人类化石,但人们无法确定它是人类还是其他类人猿。上述发现正好确立了直立人阶段的存在。

今年是北京人头盖骨发现90周年。不幸的是,由于种种原因,那些珍贵的化石在战争中丢失了,至今下落不明。

废墟中的惊人发现

北京猿人头骨的发现与古生物学家、考古学家裴文中关系密切。

资料图:北京周口店猿猴洞遗址。王文博摄来源:CTPphoto

1928年,中央地质调查局和北京协和医学院联合发掘周口店遗址。不久前大学没毕业的裴文中,在当时中央地质调查局局长翁文浩先生的推荐下加入,做了一些辅助工作。

化石开采是一项艰苦而枯燥的工作。虽然出土了大量脊椎动物化石,但长期没有发现令人兴奋的新材料,挖掘者逐渐感到“鸡肋”。主持挖掘工作的杨想起来了:“每天都觉得有点累,尤其是每天要和几百个工人打交道,这就更复杂了...好像是工头。”

1929年12月,杨等人想去陕西考察,于是委派裴文中主持遗址发掘工作。当时天气寒冷,发掘成果不佳,大家情绪也没那么高。裴文中很快接到停工令,但他又坚持了两天。

12月2日下午,工人们发现一个小洞,立即向裴文中报告。裴文中心中一动,到了晚上,挂了一根绳子,亲自下去洞里看看。经过耐心的寻找,他在微弱的烛光下发现了一个半埋半露在洞穴地面上的头骨。

这是后来震惊全世界的第一个北京人头骨化石。

长相独特的北京人

头骨、骨头、牙齿等。在周口店遗址的“猿洞”中也发现了,共发掘出约40只北京猿人。说到外貌,他们的头骨是平的,眉脊很厚,没有现代人那样的下颚凸起。

“研究表明,这些北京人的脑容量约为1088毫升,介于现代人和黑猩猩之间。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高兴说,虽然北京人看起来很原始,但他的下肢骨骼与现代人相似。女性身高1.56米左右,男性高一点。

资料图:北京市房山区周口店遗址博物馆前的北京人铜像。谭铭摄来源:CTPphoto

高兴强调,北京人是生活在30万年至80万年前周口店乃至华北地区的一群季节性迁徙者,在进化阶段被称为“直立人”。

2009年,由高兴带领的团队开始对周口店遗址进行新一轮的发掘,发现了人们就地用火时,被石头包围的壁炉结构。同时还发现了一些就地掩埋的烧骨、烧石和灰烬,还有一些石灰石块由于长期高温烧烤变成了石灰。

结合其他证据,高兴和他的团队得出结论,北京人是一个非常聪明的群体,能够制造和使用工具,包括复杂的工具,并以可控的方式使用火。

今天,学术界称北京人为“北京直立人”。在那个年代,他们并不总是呆在山洞里,只有少数北京人住在山洞里,留下了今天人们发现和研究的化石。

为什么这些化石如此珍贵?

对古代人类的研究在今天是一个不受欢迎的课题。但是为什么当年北京人头骨化石的发现会引起这么大的轰动呢?

资料图:周口店北京人遗址展厅,北京人住所沙盘模型。胡武公摄来源:CTPphoto

“北京猿人化石的发现表明了‘直立人’阶段的存在。当时也把人类历史推到了50多万年前。这是一个巨大的飞跃。”高兴解释道。

此外,通过对化石的研究发现,北京猿人的头骨和四肢骨骼并不同步,这也证明了在人类进化过程中,四肢因行走和做功而快速进化。根据以上特点,人们认识到以头骨为代表的原始人和以肢骨为代表的进步人是两种类型,实际上是“一种人”。

高兴补充说,在发现北京人化石之前,已经发现了更早的人类化石,如爪哇人,但对它们的鉴定存在很大争议。最后,通过与北京人化石的对比,爪哇人被纳入“人类”之列,推动人类历史向前发展了100多万年。

化石下落之谜

然而,如此珍贵的化石因为战争而丢失了。"卢沟桥事变后,周口店遗址的发掘被迫中断."高兴说。

为了避免战争,当时的国民政府委托美国人将化石运到美国保存。然而,根据记录,化石被装在两个大箱子里,送到美国领事馆,然后交给美国海军陆战队,然后箱子就不见了。

“据说当年美国海军陆战队携带北京人和山顶洞人的化石乘火车步行到秦皇岛时,正赶上太平洋战争爆发,美国海军陆战队成了日本人的俘虏,行李也和别人分开了。当他们再次拿到行李时,许多物品都丢失了,包括北京僧侣的化石。”高兴叙述道。

高兴说,当时日本人为了得到北京人的化石做了很多尝试,甚至扣留了裴文中,想知道北京人头骨的下落。

这件事终于成了一个谜。学术界有人推测,化石是日本人获得,运到日本藏匿;还有人认为,化石被遗弃在战争的某个地方,可能是秦皇岛或天津。最糟糕的观点是化石已经在战争中被摧毁了。

1949年9月27日,中断了12年的周口店遗址恢复发掘。1966年5月,在遗址中发现了两块头骨化石碎片,来自一位50多岁的男性北京人。在与之前出土的碎片结合后,它们成为了仅存的北京人头骨化石标本。

资料图:周口店北京人头骨。朱建辉摄来源:CTPphoto

高兴等学者利用在日学术交流的机会,寻找1929年发现的化石线索。可惜没有结果。家里什么都没有。

然而,他说那些化石是一个结。只要1%的希望还活着,就要付出100%的努力去寻找它们。“周口店遗址不是让人凭吊的遗产地,它还是一个研究基地,依然充满学术活力,我们还在探索研究。”

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